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Quoi faire dans les Everglades?

 

Hello hello! Alors j’ai déjà un peu parlé des Everglades dans un article sur Miami, mais je trouve que ce coin sauvage de Floride mérite à lui tout seul un article! Le parc national des Everglades, ce sont des immenses marécages de plus de 6000 km², c’est d’ailleurs la plus vaste zone subtropicale d’Amérique du Nord. Situé à environ 1h de Miami, le site est inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco.
Le parc des Everglades, qui ne représente qu’un cinquième de la superficie totale des Everglades, a été crée pour pouvoir préserver une faune et une flore en danger. La présence de l’homme, notamment la construction de routes a fait réduire le niveau de l’eau et par conséquent le nombre et la diversité d’animaux et de plantes. C’est pourquoi, beaucoup d’espèces présentes dans le parc sont des espèces protégées!

 

La première photo est prise depuis un airboat.
La seconde lors d’une balade à pied. Là, on ne voit pas trop le panneau, mais il est écrit de faire attention quand on est aux abords de l’eau, car certains alligators sauvages sont en liberté!

 

Quoi faire dans les Everglades?

 

1. Le traditionnel et incontournable, tour en airboat!

airboat
(Flirck//faungg’s photo)

 

Pour moi, il est impensable de passer par les Everglades et de ne pas faire un petit tour de airboat. C’est le meilleur moyen de découvrir la faune et la flore, tout en étant sûr de voir un maximum d’alligators! avec une petite dose d’adrénaline en plus…
Au moyen d’un airboat ou hydroglisseur en français, le pilote de l’engin va doucement pour faire la « chasse à l’alligator », non non rassurez-vous personne ne sera blessé! Ensuite, le pilote qui est aussi votre guide pour la balade, repère dans les eaux des Everglades le moindre alligator qui traîne dans le coin. Parfois, ils sont plutôt simples à voir, ils nagent tranquillement ou font une petite pause dans un coin ombragé quand ils trouvent un lopin de terre… Sinon, il faut les chercher!

Petit indice: si vous voyez un rond se former à la surface de l’eau, il y a sûrement un alligator en dessous!
Une autre technique employée par un guide avec qui j’étais, était de faire un son spécifique, assez aigu, qui attire l’animal!

J’ai personnellement testé 3 différentes sociétés qui effectuent des airboats tours:

 

Everglades Holiday Park 

  

Ce parc est la base de l’équipe des Gator Boys! Voilà la raison pour laquelle je m’y suis rendue la première fois…
Les Gator Boys, c’est une émission de télévison qui est diffusée par moments  sur 6Ter en France. On peut suivre Paul et Jimmy dans leur quotidien de « chasseurs d’alligators ». Ce ne sont pas des chasseurs à proprement parler car ils ne les tuent jamais! Au contraire, ils partent en quête d’alligators perdus, blessés ou même ceux qui se seraient aventurés un peu trop près des habitations! C’est quelque chose qui peut arriver en Floride, car certaines habitations sont construites le long des cours d’eau et sont reliées directement aux Everglades, et souvent sans un quelconque barrage entre l’eau et les habitations.


Alors bon , si vous retrouvez un alligator qui barbote dans la piscine, pas de souci, appelez les Gator Boys!
Ils emmènent ensuite les tites bêtes au refuge de l’Everglades Holiday Park, pour prendre soin d’eux et ensuite, pour certains, faire les shows que l’on peut voir quand on se rend là-bas.
Jusque-là, l’enclos pour les shows était un peu petit mais ils sont en train de faire pas mal d’aménagements. J’aime beaucoup regarder cette émission, qui te plonge bien dans l’univers des Everglades.

 

Lors du show des Gator Boys, Paul et Chris (membres de l’équipe) en action

 

 Adresse: 21940 Griffin Rd, Fort Lauderdale, FL. Prix: 32,99$ plus les taxes pour une place adulte (tarif vérifié en mai 2018). Cela comprend un tour en airboat d’1 heure, un spectacle avec les alligators et 2 photos souvenirs. 

 

Miccosukee Indian Village 

Dans ce parc, on fait la combinaison de base de la plupart des parcs, c’est à dire un tour en airboat + un show de démonstration avec les alligators. Ce qui le rend différent, c’est que ce lieu est tenu par des Indiens! Forcément, j’aime les Indiens alors je me devais d’y aller…


Une fois passée l’entrée et la boutique de souvenirs (où j’ai acheté mon attrape-rêve) , on entre dans un village indien reconstitué. Chacun vague à ses occupations, les femmes tissent… et le hommes taillent le bois pour faire des lances…
Par contre, hors-saison il n’y a pas beaucoup d’animations dans le village, contrairement au reste du temps. Ensuite, au bout du village se trouve un petit musée. La balade dans le village est rapide.
Plus que la balade, j’ai beaucoup apprécié le show. Les Indiens n’hésitent pas à prendre des risques pour épater le spectateur. Ils mettent la tête dans la gueule de l’alligator! Quand on sait que si une seule goutte de sueur tombe dans sa gueule, la réaction instinctive de l’animal et de la fermer aussitôt…J’avais un peu peur pour la tête du pauvre monsieur!
Point non négligeable: ce tour est un des moins chers.

 

Adresse: Mile Marker 70, US Hwy 41 Tamiami Trail, Tamiami, FL.
Prix: 20 dollars pour une billet adulte (tarif vérifié en mai 2018). Le tour dure 30 minutes. 
 

Sawgrass Recreation Park  alligator everglades

 

C’est dans ce tour, que lors de la balade en airboat, j’ai vu un alligator de plus près! L’alligator était quasiment collé au bateau!
Au début on le voit qui s’approche, bon cool. En général il garde toujours une distance minimale entre lui et le bateau. Là, pas du tout! Il s’approche de plus en plus jusqu’à frôler l’airboat et ensuite il se met à nous tourner autour! Euh, il nous fait un remake des dents de la mer, version Everglades? Je me sentais un peu comme une proie avec son prédateur qui lui tourne autour. Bon it’s ok, il n’avait pas faim!

Sinon je préfère vous prévenir les airboats sont bruyants! Beaucoup fournissent des boules Quies pour se protéger du bruit.

Hormis ça, une chose qui m’a plu, c’est qu’on pouvait voir d’autres animaux des Everglades, autre que l’alligator, dans un espace dédié comme des énoooormes tortues, un lynx, une panthère, des petits singes, des paons en liberté
Puis, avant de partir on tombe sur un foodtruck, le Gator Grill. Dans la région, il est possible de manger de l’alligator, qui à ce qui paraît, a le goût de poulet!

 

Le petit singe sur la dernière photo est en train de courir vers moi, pour…me coller ses fesses au grillage! Tout d’abord morte de rire sur le coup… j’ai appris ensuite, en regardant un documentaire animalier,  que c’était en moyen pour ces petits singes de saluer! Quelle politesse!

 

 Adresse: 1006 US-27, Weston, FL
Prix: 22,95$ plus les taxes pour une place adulte (prix vérifié en mai 2018). Cela comprend un tour en airboat d’environ 30 minutes et l’accès à la réserve animalière.
 

2.Du kayak

Hormis le traditionnel tour en airboat, découvrir les Everglades en kayak peut-être une expérience très agréable, plus proche de la nature. Cette méthode permet de s’attarder davantage sur la faune et la flore, prendre son temps tout en observant le paysage. Ainsi, on navigue dans une environnement sauvage, à travers la mangrove.
Par exemple, la société Tour the Glades vous propose ce type de balade privée et donc plus intime.

 

Flickr//Paul and Cathy

 

3.De la randonnée

Une randonnée les pieds dans l’eau! On se balade à pied comme si de rien n’était, en plein milieu des marais! De toute évidence, on aurait du mal à être plus intégré à ces lieux! Je connais qu’un seul endroit qui propose ça: Everglades Hostel and Tours.
Si on préfère rester au sec, il existe des sentiers de randonnées plus classiques. L’Anhinga Trail, une randonnée d’environ 1h, accessible à tout le monde, pour petits et grands. De quoi passé un moment agréable pour observer les alligators autrement.

 

4.Le meilleur point de vue

A Shark Valley, une tour d’observation permet de prendre de la hauteur, ce qui permet d’avoir une superbe vue sur les Everglades! Avant et après la tour d’observation, on se balade et on peut rencontrer un alligator, parfois dans l’eau et parfois au milieu de la route!
Par ailleurs, les alligators sont en liberté, alors ils se promènent un peu où ils veulent! Le mieux reste de le faire à pied ou en vélo, que l’on peut louer sur place.

 

Flickr//Reinhard Link

 

Quels animaux peut-on y trouver?

Evidemment les alligators vous allez me dire! C’est l’emblème du parc quand même! Mais pas seulement…on y trouve des crocodiles aussi! Ils se ressemblent beaucoup, c’est vrai et pourtant ils sont différents.
Le crocodile est plus agressif, l’alligator n’attaque généralement que quand il a faim. Ce dernier est plus fainéant aussi, il ne va pas prendre la peine de se déplacer pour rien! S’il n’a donc pas faim, et que vous êtes pas loin de lui, il ne prendra pas la peine de vous attaquer. Trop fatiguant! Cela reste un animal sauvage, il faut tout de même rester sur ses gardes!
Physiquement, le museau de l’alligator est plus large et plus rond.

Depuis quelques années les Everglades subissent une invasion de serpents! Certaines personnes, à la recherche d’animaux domestiques exotiques, ont relâché leurs charmants compagnons dans les marais, et ces derniers se sont reproduits. Résultat, une invasion de serpents!

On y trouve aussi des lynx, des panthères ou pumas de Floride, des ours...Dans un style moins dangereux, des nombreuses espèces d’oiseaux! Et le dernier mais pas des moindres, le moustique! Ça paraît anodin, mais il faut bien s’en protéger! Les marécages étant un lieu humide et chaud, les moustiques s’y plaisent bien! C’est pourquoi il est important de s’armer d’un bon anti-moustiques.

Et vous, que choisiriez-vous de faire si vous alliez dans les Everglades? Est-ce pour vous un lieu à voir si vous êtes en voyage en Floride?

 

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